Cet immense jardin d’une superficie de 16 hectares (à l’intérieur de 75 hectares de verdure en pleine ville !) a commencé à être construit en 1625 par le seigneur Ikoma Takatoshi avec en arrière-plan le Mont Shiunzan. Lorsque le clan Ikoma fut chassé, la province de Sanuki (actuelle Kagawa) fut divisée en plusieurs domaines dont celui de Takamatsu attribué à Matsudaira Yorishige en 1642. Cent ans plus tard, le cinquième seigneur de la lignée des Matsudaira termina le jardin et celui-ci deviendra le lieu de résidence des seigneurs suivants de cette famille pendant onze générations, jusqu’à la Restauration Meiji où il devint Parc départemental et fut ouvert au public.

Constitué de 6 lacs et 13 collines artificielles, le jardin Ritsurin regorge d’endroits magnifiques et différents qui varient également selon la saison. On peut y observer pas moins de 1400 pins matsu dont 1000 d’entre eux sont taillés et mis en forme par les jardiniers (13 horticulteurs à temps plein m’a-t-on dit lorsque je suis allé demander de leur transmettre mon admiration pour leur fabuleux travail).

Voici à quoi le jardin Ritsurin ressemble en été…un véritable coup de cœur pour moi !

 

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Vue de l’entrée Est avec le Shiunzan en fond

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Tsuru Kame Matsu : représentation d’une grue (tsuru) déployant ses ailes sur le dos d’une tortue (kame). 110 pierres ont été utilisées pour symboliser la tortue.

 

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Le pont Engetsu-kyô dans le grand bassin sud

 

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Beaucoup de ces pins matsu ont des formes particulières car ils sont taillés et guidés par les jardiniers depuis des siècles.

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Le bassin sud dans toute sa splendeur et sa magnificence…je me souviens encore m’être arrêté net avec un grand sourire à la vue de ce paysage. A gauche se trouve le Fûgan ou Rive aux érables, assurément incroyable en automne !

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Ce jardin est tellement immense et beau que chaque recoin semble plus incroyable que le précédent. Après un premier tour en suivant les indications et en prenant des photos, j’ai refait un passage par mes endroits préférés en flânant, ce que je recommande vivement !

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La partie Sud est pour moi la plus belle, mais l’étang aux lotus situé au nord doit également valoir le détour en période de floraison !